100 Questions sur l’Universalisme Unitarien

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100 Questions que les Non-Membres Posent sur l’Universalisme Unitarien, par John Sias à partir d’entrevues avec révérend Steve Edington

 

PREFACE

Il y a quelques années, j’ai appris que dans cette nation de 260 millions de gens [population des Etats-Unis d'Amérique en 1994] il n’y a que 200 000 Universalistes Unitariens.

Je me suis demandé « Les UU sont-ils si rares parce que les gens ont étudié la religion et l’ont rejetée ? Ou est-ce parce qu’il y a si peu de gens qui connaissent cette religion ? »

Croyant que la dernière situation était le cas, j’ai commencé à assembler des questions sur l’Universalisme Unitarien, les obtenant d’une variété de gens hors de la religion : catholiques, protestants, juifs et fondamentalistes. Je suis même allé chercher des questions auprès de membres actuels et d’anciens membres ainsi que de représentants.

Révérend Steve Edington de la congrégation UU de Nashua au New Hampshire est la source de la plupart des réponses. Si vous n’aimez pas la réponse à une question particulière, je vous dirai que Steve n’a pas répondu à celle-ci, ou que Steve a répondu mais que je n’ai pas écrit ce qu’il m’a dit. Dans tout autre cas, Steve est l’auteur de la réponse et je n’ai rien inventé. Les réponses ne représentent pas les vues de tous les Universalistes Unitariens – il y a une grande diversité parmi les individus, congrégations et représentants. Mais laissant de côté nos différences, nous pensons que les réponses données ici sont plutôt représentatives.

A Florence Shepard, Deane Starr, et JoAnn Corzilius, pour vos suggestions quant au contenu et au travail d’édition, merci. A l’éditeur Bud Swanson, président de Transition Publishing, qui a donné âme et caractère à ce petit livre, merci.

A Anna Stearns, maintenant décédée, dont le dévouement à la Congrégation Universaliste Unitarienne de Nashua a rendu possible des projets comme celui-ci, merci.

John Sias

 

 

CROYANCES, CREDOS ET DOCTRINES

« Retournez à votre place sur les bancs, et écoutez nos points de vue hérétiques : Vous n’êtes pas né dans le péché, alors relevez la tête. Vous n’avez que vos dogmes à perdre. » Leonard Mason, maître UU

 

1. Que croient les Universalistes Unitariens ?

  • Chaque individu devrait être encouragé à développer une philosophie personnelle de la vie.
  • Chacun est capable de raisonner.
  • Nous n’avons besoin d’aucune autre personne, officiel ou organisation, pour nous dire quoi croire.
  • Nous devrions être capables de présenter des opinions religieuses ouvertement, sans peur de censure ou représailles.
  • Tous les gens devraient être tolérants à l’égard des idées religieuses des autres.
  • [Ce que nous croyons être] la vérité n’est pas absolue; elle change avec le temps.
  • Chacun devrait continuer à chercher la vérité.
  • Chacun a un droit égal à la vie, à la liberté et à la justice.
  • Les gens devraient se gouverner eux-mêmes de façon démocratique.
  • Les idées devraient être ouvertes à la critique.
  • Les bonnes œuvres sont le produit naturel d’une bonne foi.

 

2. Quelles valeurs tenez-vous pour les plus élevées ?

Nous considérons que les valeurs les plus élevées sont l’intégrité, le soin, la compassion, la justice sociale, la vérité, la paix personnelle et l’harmonie. Mettre en avant ces valeurs est un but majeur de nos congrégations.

 

3. L’UUA a-t-elle un credo ?

Non. Bien que les statuts de l’association contiennent une section sur les buts et les principes, ce n’est pas une déclaration d’un credo religieux.

 

4. Souscrivez-vous à des doctrines ?

Nous n’avons pas de doctrine spécifique à laquelle nos membres devraient souscrire. Toutefois, les statuts de l’UUA (Association Unitarienne Universaliste) et des congrégations et sociétés membres contiennent une déclaration de buts et de principes. Ce sont les bases d’un accord solennel selon lequel les congrégations membres soutiendront l’UUA et l’UUA soutiendra les congrégations individuelles.

 

5. Que ne croyez-vous pas ?

Nous ne croyons pas qu’un précepte religieux ou doctrine doive être accepté comme vrai simplement parce qu’une organisation, tradition ou autorité religieuse l’affirme. Nous ne croyons pas non plus que tous les UU doivent avoir des croyances identiques.

 

6. Des UU ont-ils des croyances différentes d’autres UU ?

Certainement. La liberté individuelle de croyance est un de nos principes de base, il y aura donc des croyances diverses parmi nous. Se trouvent à ce jour dans nos congrégations : humanisme, agnosticisme, athéisme, théisme, christianisme libéral, néo-paganisme et spiritualité de la terre. Ces croyances ne sont pas incompatibles – il est possible d’en avoir plus d’une à la fois. Bien que nous soyons liés par un ensemble de principes communs, nous laissons aux individus décider quelles croyances particulières mènent à ces principes.

 

7. Croyez-vous en Dieu ?

Malgré une perception d’UU ne croyant pas en Dieu, il est plus exact de dire que nous n’avons pas un concept unique défini de Dieu auquel tous les UU devraient croire. Les membres sont libres d’explorer et développer leur compréhension de Dieu. Ils sont également libres de rejeter à la fois le terme ou le concept. La plupart d’entre nous ne croyons pas à un être suprême, surnaturel qui puisse directement intervenir et changer la vie humaine ou le mécanisme du monde naturel. Nombreux sont ceux qui croient en un souffle de vie ou une puissance en eux-mêmes que certains choisissent d’appeler Dieu.

 

8. Croyez-vous en un Dieu personnel ?

Un Dieu personnel est un Dieu avec lequel une personne ressent une relation privilégiée, une divinité qui se préoccupe spécifiquement de cette personne et que cette personne peut appeler directement. Peu de UU décriraient Dieu en ces termes.

 

9. Quel rôle joue Dieu dans la congrégation ?

Dans la plupart des offices, l’accent est mis sur les questions de croissance humaine, de potentiel humain et de questions personnelles auxquelles nous faisons face chaque jour. L’accent est mis aussi sur les questions sociales, morales et éthiques auxquelles nous sommes confrontés. Bien que les sujets soient présentés dans une perspective religieuse par l’officiant ou l’orateur, il n’est jamais présumé que tous les présents aient une croyance commune en Dieu.

Dieu signifie différentes choses pour les différents UU. Pour certains, le terme a peu ou pas de signification. Quel que soit le cas, notre congrégation permet à chaque personne de découvrir le sens, le but et la direction de la vie.

 

10. Croyez-vous en l’existence d’êtres spirituels ?

Pas dans le sens de quelque chose qui n’a pas de corps humain. La plupart d’entre nous s’entendent pour dire qu’il y a une dimension spirituelle à la vie qui est rattachée aux aspects physiques, mentaux, émotionnels et psychologiques de la vie.

 

11. Croyez-vous aux miracles ?

Nous ne croyons pas aux miracles sous une forme surnaturelle puisque l’idée que nous avons de Dieu ne comprend généralement pas la divinité qui est capable de modifier le cours du monde naturel. La plupart des UU croient que le cadeau de la vie constitue en soi un miracle suffisant et que nous devrions la vivre pleinement, dans la joie et de façon aussi responsable que possible.

 

12. Croyez-vous en Jésus ?

Nous ne croyons pas que Jésus-Christ soit né d’une vierge, qu’il ait réalisé des miracles et qu’il soit ressuscité d’entre les morts. Nous admirons et respectons la façon dont il a vécu, le pouvoir de son amour, la force de son exemple et ses valeurs.

La plupart des UU regardent Jésus comme l’un des plus importants professeurs de morale et d’éthique qui a montré aux humains comment vivre d’amour, de générosité et de compassion. Bien que certains d’entre nous s’interrogent à savoir si Jésus est un véritable personnage historique, nous croyons que ses enseignements ont une valeur morale.

 

13. Comment regardez-vous la Bible ?

Nous regardons la Bible comme l’un des plus importants textes religieux, mais nous ne considérons pas qu’elle soit unique ou exclusive de quelque façon que ce soit. Nous ne l’interprétons pas littéralement. Nous croyons que certaines parties de la Bible contiennent plus de vérité et de pertinence que d’autres. Bien que les UU respectent la Bible et la regardent comme une importante œuvre littéraire, ce n’est pas un document central dans notre religion.

 

14. Croyez-vous à la vie après la mort ?

Très peu de UU croient en la continuité d’une existence individuelle après la mort physique. Même moins croient en l’existence physique de lieux appelés paradis ou enfer où l’on va après la mort. Nous croyons que l’immortalité se manifeste dans la vie de ceux que nous avons cotoyés au cours de notre vie et au legs que nous laissons lorsque nous mourons.

 

15. Croyez-vous au concept de l’évolution ?

Oui. Nous croyons que des formes de vie plus complexes ont évolué à partir de formes de vie moins complexes.

 

16. Quels sont les liens qui unissent les UU ?

Bien qu’ils n’y aient pas de doctrines écrites ou orales dans ce but, nous avons des liens définis et des liens non définis qui nous unissent. Les liens définis sont les principes et les buts de l’UUA que nous soutenons individuellement et collectivement.

Parmi les liens non définis, nous avons le respect mutuel entre nous et notre compréhension de plusieurs chemins religieux, philosophiques et spirituels que nos membres poursuivent. Nous sommes liés par notre souci du bien-être des uns et des autres et par notre volonté de nous entraider lorsque nous sommes dans le besoin.

 

 

DEFINITIONS ET DIFFERENCES

Que dirait l’autocollant de pare-chocs préféré des UU ? « La réponse est dans la question ! »

 

17. Selon vous, comment la plupart des congrégations définiraient-elles un chrétien ?

La doctrine chrétienne classique décrirait un chrétien comme une personne qui croit :

  • que Dieu, l’Ultime, le Divin (choisissez le nom qui vous convient) s’est uniquement révélé aux humains dans la personne de Jésus de Nazareth, aussi appelé Jésus le Christ.
  • que Jésus était Dieu sur Terre, qui est venu sauver les êtres humains du péché dans lequel ils sont nés (péché originel) par sa mort sur la croix (l’expiation), et qui a triomphé de la mort (la résurrection). En réponse à cet acte de Dieu, les humains doivent le remercier, accepter Jésus comme étant leur sauveur et dédier leur vie à Jésus en suivant ses enseignements et son exemple.
  • que les miracles peuvent se produire par l’entremise d’une divinité surnaturelle qui peut modifier le cours de la nature.

Chez les protestants, la Bible représente l’autorité. Chez les catholiques, ce sont les enseignements de l’Église catholique qui représentent l’autorité.

Le christianisme libéral (à partir duquel les Unitariens et les Universalistes ont évolué) a soit minimisé, soit rejeté l’idée du péché originel, et voit Jésus comme un envoyé de Dieu nous montrant comment vivre de meilleures vies. Les chrétiens libéraux voient Dieu comme une force du bien plutôt qu’un être surnaturel. Ils sont plus souples dans leur interprétation des écritures, les lisant davantage dans leur contexte historique et accordant une interprétation symbolique plutôt que littérale à de nombreux passages.

 

18. Les UU sont-ils chrétiens ?

La réponse à cette question varie parmi les UU. Les Unitariens et les Universalistes, auparavant dénominations chrétiennes libérales protestantes, se sont éloignés de leur base chrétienne pour embrasser le principe de la liberté individuelle de croyance. Bien que certaines congrégations soient encore chrétiennes libérales, aujourd’hui seulement 20 pour cent des UU se qualifieraient de chrétiens. Donc l’Universalisme Unitarien ne peut pas être considéré comme une religion totalement chrétienne.

 

19. Comment différez-vous des chrétiens ?

En premier lieu, nous ne regardons pas Jésus comme une révélation unique de Dieu. La plupart des UU (même les UU chrétiens) rejetteraient une interprétation littérale des croyances chrétiennes acceptées comme la naissance virginale, les miracles de Jésus et la résurrection physique du Christ. Bien que les UU chrétiens acceptent une interprétation symbolique de ces événements, la plupart des UU voient Jésus comme un des grands enseignants de morale et d’éthique qui ont vécu sur terre.

 

20. Qu’est-ce que les UU et les humanistes ont en commun ?

Notre religion est très orientée vers l’humanisme. Par conséquent, la plupart des UU se considèrent comme des humanistes d’une façon ou d’une autre. Mais, comme le mot Dieu, le mot humanisme signifie différentes choses pour les différents UU.

A la base, l’humanisme signifie que nous humains sommes responsables de notre destinée pour le meilleur ou le pire et que nous ne pouvons pas nous fier à une puissance extérieure ou une divinité pour déterminer notre sort individuel ou collectif. L’humanisme est également une affirmation du pouvoir de l’esprit humain et de l’âme humaine.

Il y a des humanistes séculiers et des humanistes religieux. Les humanistes séculiers ne croient pas en une sorte de divinité; ils estiment que le langage, les histoires, les mythes ou les symboles religieux, quels qu’ils soient, ont peu de valeur.

L’humaniste religieux, bien que souscrivant à cette définition de l’humanisme, ne désavoue pas complètement l’idée de Dieu. Habituellement, définissant Dieu comme une puissance au fond d’eux-mêmes, ils trouvent aussi certains messages et certains thèmes dans les histoires religieuses qui leur fournissent une compréhension des lignes directrices de la vie humaine.

Il y a des humanistes séculiers et des humanistes religieux dans notre famille et nous avons de la place pour tous.

 

21. Quelle est la différence entre un Unitarien et un Universaliste ?

D’un point de vue institutionnel, il n’y a pas de différence depuis 1961 lorsque les Unitariens et les Universalistes se sont regroupés.

 

22. Qu’est-ce qui pourrait être considéré comme les mots d’ordre de l’Universalisme Unitarien ?

Traditionnellement, il y a eu liberté, raison et tolérance. Bien qu’aujourd’hui, les UU révèrent encore ces trois mots, ils ont ajouté trois mots de plus : esprit, grâce et amour.

 

23. Quelles sont quelques caractéristiques des UU ?

L’UU type est bien éduqué, modérement à l’aise, et pratique une profession. La plupart de nos congrégations locales travaillent dur pour attirer des membres plus diversifiés. Nous voulons être des congrégations accueillantes, sans discrimination économique, religieuse, raciale, éthnique ou sexuelle.

 

24. Est-ce que l’Universalisme Unitarien est réellement une religion ?

Parlant croyances et théologie, il est important de noter que l’Universalisme Unitarien est une façon d’être religieux plutôt qu’une doctrine religieuse. Pour nous, la religion est une recherche permanente de sens, de but, de valeur et de profondeur spirituelle dans la vie. Nous croyons que les individus ont le droit de faire leur propre recherche et que ce ne sont pas toutes les personnes (pas même tous les UU) qui vont partager les mêmes croyances.

Notre religion est une religion sans credo et sans doctrine qui affirme la liberté individuelle de croyance. Pour cette raison, il n’est pas possible de donner une réponse générale à savoir si les UU croient en Dieu, Jésus, la Bible ou la vie après la mort. Bien que nous ne croyons pas tous la même chose sur ces sujets et d’autres, nous croyons que chaque personne possède l’intégrité et la capacité d’interpréter ses croyances religieuses de la façon qui lui convient.

 

25. Quelle est votre attitude envers d’autres fois religieuses comme le judaïsme, l’hindouisme et le boudhisme ?

Nous croyons qu’il y a de la sagesse dans la plupart, sinon toutes, les religions du monde. Nous ressentons que chacun est valable pour ce qu’elle peut nous dire sur nous-mêmes et notre monde, et comment ses membres trouvent une signification et une direction religieuses.

 

26. Les UU croient-il en une religion universelle ?

Nous croyons en l’universalité de la religion comme nous reconnaissons que tous les humains se posent des questions comme « Pourquoi suis-je ici ? Quelle est la signification et quel est le but de ma vie ? Pourquoi vais-je mourir ? ». Lorsque nous réalisons que toutes les religions cherchent à fournir des réponses aux questions comme celles-ci, nous pensons qu’il y a beaucoup de sagesse dans de nombreuses réponses.

Peu de UU conviennent qu’il y a, ou qu’il y aura, une seule religion universelle qui soit appropriée pour tous.

 

VIE, MORT, SALUT, PECHE

Un maître universaliste d’une congrégation bruyante est ennuyé par une dispute entre les membres au cours d’une réunion du conseil d’administration. Il interrompt la réunion pour demander aux membres quel sens ils donnent à l’Universalisme. Sur ce sujet, ils sont d’accord « L’Universalisme signifie le salut universel ; nous irons tous au paradis lorsque nous mourrons ». Le maître dit « Vous savez, si j’étais Dieu, je vous installerais tous au paradis dans des résidences l’une à côté de l’autre et je vous ferais vivre ensemble pendant un million d’années ou jusqu’à ce que vous appreniez à vous entendre ! ».

 

27. Comment regardez-vous la mort et comment cela affecte-t-il la façon dont vous vivez ?

Le révérend F Forrester Church a défini la religion comme « Notre réponse humaine à la double réalité d’être en vie et d’avoir à mourir ». La plupart des UU regardent la mort comme étant la fin définitive et totale de notre existence. Plutôt que de la voir dans un sens morbide ou désespérant, nous voyons la finalité de la mort comme une raison impérieuse de vivre la vie aussi pleinement que possible.

Bien que nous regardions la mort comme la fin de notre vie consciente, nous espérons que nous continuerons de vivre dans les esprits et les cœurs des personnes dont nous avons enrichi les vies durant notre vie terrestre.

 

28. Comment regardez-vous le péché ?

Nous ne croyons pas qu’une personne naisse et soit esclave à la manière dont la doctrine du péché originel l’enseigne.

Nous croyons que les gens sont punis par leurs péchés, non pas pour eux, et que les gens ignobles vivent avec leurs péchés. Nous croyons aussi que nous sommes enrichis par nos vertus et que le bien que nous faisons vit en nous et nous aide à rendre le monde meilleur.

Nous pourrions fréquenter une congrégation UU pendant des années et entendre rarement le mot péché.

 

29. Comment expliquez-vous le mal ?

Nous n’avons pas de réponse rapide basée sur une doctrine pour expliquer le mal, la douleur et la souffrance, et le fait que la vie puisse être infernale par moments. Malgré tout notre optimisme, la plupart d’entre nous reconnaissent qu’il y a un côté brisé, fragmenté ou effondré à l’humanité et à chacune de nos vies. Bien que nous admettions l’existence de ce côté négatif de la vie, nous essayons de ne pas nous y abandonner.

De nombreux UU s’efforcent de rendre le monde plus pacifique, sain et vivable aux niveaux local, national et global. Nous nous efforçons d’agir et de penser de façon à permettre à tous les humains d’atteindre leur potentiel.

Et même si nous ne pouvons pas expliquer pourquoi les gens souffrent, nous pouvons essayer de les aider quand ils souffrent.

 

30. Les UU peuvent-ils aller au ciel ou en enfer ?

Comme il n’est pas possible de s’assurer que nous allons quelque part lorsque nous mourons, très peu d’entre nous croyons en l’existence physique d’un endroit appelé paradis ou enfer

 

31. Concernant le salut ? Les UU peuvent-ils être sauvés ?

Le salut n’est pas un mot que nous utilisons fréquemment. Nous ne croyons pas que les gens soient nés dans un état de péché duquel ils doivent être sauvés pour éviter de passer une éternité à souffrir en enfer.

Puisque nous ne croyons pas au péché originel ni à l’enfer, nous ne ressentons pas le besoin d’être sauvés ni de l’un ni de l’autre.

Quand nous utilisons le terme « salut » c’est dans le sens d’intégrité personnelle ou d’accomplissement, ou d’être en paix avec soi-même.

 

32. Croyez-vous en un sauveur ?

Non. Nous croyons que nous serons jugés sur la façon dont nous vivons nos vies et servons les autres, non pas en ce qu’un sauveur va faire pour nous. Nous respectons les leaders religieux et spirituels tels que Jésus, Moïse et Bouddha pour ce qu’ils peuvent nous enseigner sur la vie, non comme sauveurs au sens traditionnel.

 

33. Si vous ne craignez pas l’enfer ou la damnation éternelle, qu’est-ce qui vous incite à agir moralement et de façon responsable ?

Nous ressentons que les gens qui mènent une vie morale et éthique le font habituellement parce qu’ils ont un sens des responsabilités envers eux-mêmes et envers les autres. Notre incitation est que nous voulons vivre dans un monde plus sain, pacifique et juste que celui dans lequel nous vivons actuellement et nous espérons rendre le monde meilleur pour les générations nous succédant. Affirmer que mener une vie morale et éthique dépend seulement du fait que les gens craignent l’enfer ou la damnation c’est diminuer ceux qui cherchent à mener des vies responsables de façon morale et éthique.

 

ATTITUDES ET INTERETS

Une petite femme d’âge moyen demande à un vendeur de lui couper 40 mètres de mousseline rose. Lorsque le vendeur lui demande ce qu’elle va faire avec 40 mètres de mousseline, elle lui explique « Je me confectionne une nuisette ». « Mais vous n’avez certainement pas besoin de 40 mètres, vous n’êtes pas de cette taille ». « Oui, mais mon mari est unitarien, il préfère chercher plutôt que trouver ! ».

 

34. Quelle est votre attitude à l’égard des femmes et des minorités ?

Bien que ce soit une question d’opinion qu’hommes et femmes aient atteint l’égalité complète dans notre religion, la théologie féministe a eu un impact fort et positif sur nos congrégations, particulièrement dans la dernière décennie. Toutefois, notre effort à attirer les minorités raciales, culturelles et éthniques dans notre dénomination n’est pas aussi concluant. Nous nous efforçons de briser notre moule traditionnel pour inclure une plus grande diversité de membres.

 

35. Classeriez-vous les UU comme optimistes ou pessimistes ?

Malgré la faiblesse et la fragilité de tous les humains, nous sommes optimistes quant au potentiel de toutes les personnes.

 

36. Croyez-vous que l’Universalisme Unitarien soit la seule vraie religion ?

Non. Nous croyons que chaque religion contient une part de vérité concernant qui nous sommes, pourquoi nous sommes ici et comment nous devons vivre avec nous-mêmes et les autres.

 

37. Comment caractériseriez-vous votre religion ?

Non seulement nous avons une attitude optimiste et pleine d’espoir à l’égard de la vie, mais nous croyons fermement que les humains ont la capacité de reconnaître le bien, corriger les erreurs, trouver des solutions et faire de ce monde un monde meilleur. Plutôt que d’être liés par les faiblesses et les fragilités humaines, nous misons sur les forces humaines. Nous croyons que les gens ont la force, la puissance et l’intelligence de faire en sorte que de bonnes choses arrivent. Vous pouvez appeler cela une religion du « pouvoir faire ».

 

38. Comment expliquez-vous que de mauvaises choses arrivent ?

Nous n’avons pas d’explication fondée sur la religion pour expliquer les tragédies, les horreurs et les chagrins. La vie peut être perdue sans raison, être amoindrie et perdre son sens de nombreuses façons, mais la plupart des UU n’attribuent pas ces pertes à la volonté de Dieu. La plupart des UU conviennent plutôt que nous vivons dans un univers d’indifférence.

Plutôt que d’essayer d’expliquer les tragédies inexplicables, nous essayons d’aider les gens lorsque ces tragédies frappent et nous faisons tout ce que nous pouvons pour leur rendre espoir.

 

39. Vers quoi vous tournez-vous quand vous avez besoin de soutien ?

La plupart des gens se tournent vers la famille, les amis, et les gens dans leur communauté religieuse qui sont particulièrement près d’eux et sur lesquels ils peuvent compter. Certains UU ont une relation avec une puissance plus grande qu’eux-mêmes et vers laquelle ils se tournent lorsqu’ils ont besoin de soutien. Ils donnent à cette puissance divers noms. Dieu est l’un d’eux, mais il est loin d’être le seul.

 

40. La peur et les menaces font-elles partie de votre religion ?

Non. Certainement pas dans le sens d’une punition divine à l’égard des erreurs d’une personne. Nous croyons que les êtres humains devraient être responsables de leurs actes et redevables du mal qu’ils font aux autres. Mais nous ne croyons pas que Dieu les punit.

 

41. Quel rôle joue la science dans votre congrégation ?

Nous acceptons les enseignements de la science et la méthode scientifique. Les UU croient que le principe scientifique qui affirme qu’il y a toujours plus de vérité à découvrir dans notre monde, s’appliquent aussi à la religion.

 

HISTOIRE

Au cours d’une réunion de l’UUA, le président fait un discours répétitif comme à son habitude. Un des membres qui a été instruit avec la Bible, glisse une note à son collègue de même instruction. La note indique « Hébreux 13:8″. Son collègue rit, se rappelant que le passage dit « Jésus-Christ, le même hier, aujourd’hui et pour toujours ».

 

42. L’Universalisme Unitarien est-il une religion américaine ?

Ses origines sont en Europe et dans la réforme protestante. Toutefois, l’Universalisme Unitarien contemporain est une religion américaine qui a pris racine et a fleuri en Nouvelle-Angleterre en 1750-1800 comme un dérivé libéral de l’Église Congrégationelle.

 

43. Quelle est l’histoire de l’Universalisme Unitarien ?

Alors que l’Unitarianisme et l’Universalisme viennent de l’aile gauche de la réforme protestante en Europe au cours du 16e siècle, les deux religions ont pris une saveur américaine lorsqu’elles ont été introduites aux États-Unis. Les deux religions sont une forme de protestation contre deux doctrines calvinistes : la dépravation totale (le péché originel) et la prédestination (la doctrine de l’élu – la croyance que Dieu ait décidé avant même votre naissance si votre destin est d’aller au paradis).

Les Unitariens, bien qu’ils reconnaissaient la réalité du mal, ne croyaient pas qu’une personne puisse naître dans un état de corruption totale duquel elle pouvait être sauvée seulement selon les vœux d’un Dieu arbitraire. Ils croyaient que tous les gens avaient la possibilité du bien ou du mal selon la vie qu’ils avaient choisie de vivre et l’environnement social dans lequel ils étaient nés et dans lequel ils avaient grandi.

Les Unitariens étaient des chrétiens qui croyaient que les gens devaient interpréter la Bible à la lumière de la raison humaine. Bien que Jésus et la Bible étaient au centre de leur foi, ils regardaient Jésus davantage comme un professeur de morale et d’éthique qu’un être surnaturel. Ils croyaient en la divinité de Jésus, qu’il était le fils de Dieu, sans être le même que Dieu. Le terme « Unitarien » signifiait à l’origine « non-trinitarien » c’est-à-dire une croyance en un Dieu unifié plutôt qu’un Dieu en trois personnes.

Le terme « Universalisme » signifiait à l’origine que toute personne pouvait être sauvée (le salut universel) en opposition au salut de quelques-uns, choisis par Dieu. Bien que chrétiens, les Universalistes ne croyaient pas qu’un Dieu aimant condamnerait les gens à aller en enfer pour l’éternité. Ils croyaient que l’âme des morts pouvait éventuellement être réconciliée avec ce Dieu aimant, bien que certains puissent attendre plus longtemps avant d’atteindre le paradis.

Les deux groupes tirent leurs origines américaines de la fin du 18e siècle. Les congrégations Unitariennes et Universalistes ont été établies surtout en Nouvelle-Angleterre au cours du 19e siècle, mais l’Unitarianisme s’est répandu vers l’Ouest et plusieurs congrégations ont été fondées en Californie.

Au cours du 19e siècle et du début du 20e siècle, l’Unitarianisme et l’Universalisme étaient des alternatives chrétiennes libérales comparativement aux formes plus dures et dogmatiques du christianisme de l’époque. Au cours du 20e siècle, les deux religions ont commencé à s’éloigner de leurs origines pour devenir une religion basée sur la liberté individuelle de croyance. Les Universalistes ont conservé leur identité chrétienne plus longtemps que les Unitariens.

Dans la congrégation d’aujourd’hui, il est commun de trouver une variété de croyances : humaniste, agnostique, théiste, athée, chrétienne libérale, etc. Au cours de la dernière décennie, la théologie féministe a eu un impact : nos livrets d’hymnes incluent tous les genres, la moitié de nos étudiants au séminaire sont des femmes.

Le terme  »Unitarien » affirme que nous croyons qu’il y a une unité de toutes les vies, que les principes et les buts de l’UUA appellent « toile interdépendante de toutes les existences dont nous faisons partie ». Le terme Universalisme indique l’universalité de la religion elle-même. Dans les principes et les buts de l’UUA, nous affirmons que vous pouvez trouver la sagesse dans toutes les religions du monde.

 

44. Quand la fusion de l’Unitarianisme et de l’Universalisme s’est-elle produite ?

La différence entre les deux mouvements se trouvait davantage parmi les classes et les cultures que dans la théologie. Les Unitariens à l’origine attiraient les cols blancs : professionnels, éducateurs, leaders culturels, etc. Les congrégations Universalistes étaient, pour la plupart, constituées de la classe ouvrière des cols bleus, comme les fermiers et les pêcheurs.

Au milieu du 20e siècle, ces distinctions se sont atténuées, rendant une fusion possible et financièrement nécessaire pour la survie des deux religions. Après plusieurs années de discussion et négociation durant les années 1950, l’Association Unitarienne Universaliste (UUA) a été formée en 1961.

 

45. Comment l’Universalisme Unitarien est-il distinct des autres religions ?

Nous n’avons pas de credo religieux et nous n’exigeons pas que nos membres adhèrent à des doctrines. Il s’agit d’une religion basée sur la liberté individuelle de croyance, nous encourageons tous les membres à poursuivre leurs propres voyages religieux et spirituel.

 

L’ASSOCIATION UNIVERSALISTE UNITARIENNE

En 1993, l’Assemblée Générale de l’UUA célébrait les 200 ans de l’Universalisme en Amérique. Un des anciens Universalistes qui n’approuvait pas la fusion dit « Vous savez, il n’y a jamais eu de réelle fusion avec l’Unitarianisme. En réalité, les Unitariens ont gobé les Universalistes ». En pensant tout haut, il ajouta « Mais je crois que ce n’est pas réellement un problème puisque vous êtes ce que vous mangez ! ».

 

46. Quelles valeurs et quels buts l’Association Universaliste Unitarienne promeut-elle dans ses statuts et principes ?

  • Chaque personne est a de la valeur et devrait être traitée avec dignité.
  • Les gens devraient se traiter les uns et les autres avec justice, égalité et compassion.
  • Nous devrions accepter les différences qui tendent à nous séparer.
  • Chacun devrait avoir la liberté et la responsabilité de chercher la vérité.
  • Nous devrions nous efforcer d’utiliser des processus démocratiques avec les congrégations UU ainsi qu’avec le monde en général.
  • Nous devrions travailler pour la paix, la liberté et la justice pour tous.
  • Nous devrions reconnaître et respecter notre interdépendance à tous.

 

47. Où se trouve le quartier général de l’UUA ?

Le quartier général de l’Association se trouve au 25 Beacon Street à Boston. Nous élisons un président à temps plein  tous les quatre ans qui manage l’organisation et la représente dans le monde religieux et séculier. Chaque mois de juin, des délégués des congrégations à travers la nation se rencontrent lors d’une Assemblée Générale de cinq jours afin d’écouter les rapports, élire les administrateurs et prendre position sur des sujets publics.

Il y a environ 1 025 congrégations en Amérique du Nord (et quelques-unes dans d’autres parties du monde) qui sont affiliées à l’UUA. Comparé à la plupart des principales dénominations protestantes, nous sommes relativement petits. Toutefois, nous nous réjouissons d’une croissance lente mais constante depuis la fin des années 1970.

 

48. Comment est sélectionné le président de l’UUA ?

Chaque quatre ans à l’Assemblée Générale UU, les délégués et les fondés de pouvoir reconnus élisent un président, qui a débuté la campagne environ 18 mois plus tôt. S’il est éligible à une réélection, le président continue usuellement pour un mandat additionnel de quatre ans.

 

COUTUMES, CEREMONIES ET CELEBRATIONS

Un jeune homme devenu soudainement riche réalise son rêve en s’achetant une Ferrari. Il aime tellement sa voiture qu’il veut la faire bénir. Toutefois, chaque prêtre, rabbin et pasteur qu’il approche est outré à l’idée de bénir une automobile luxueuse. Mais l’un d’eux lui suggère de contacter un maître UU, en figurant qu’il sera ouvert à une telle chose. Le jeune homme demande au maître UU « Pouvez-vous donner la bénédiction à ma Ferrari ? » Le maître UU réplique « Je pense que je peux, mais j’ai une question ». Le jeune homme demande « Laquelle ? ». Le maître UU demande « Qu’est-ce qu’une bénédiction ? »

 

49. Les cérémonies font-elles partie de votre tradition ?

Naissance, mariage, mort – nous marquons toutes ces occasions avec des cérémonies. Ces cérémonies ne sont pas considérées comme des sacrements. Le maître adapte chaque service aux gens personnellement impliqués, pour que la cérémonie leur soit spécialement appropriée.

 

50. Avez-vous une cérémonie du baptême ?

Nous avons une cérémonie de dédicace et baptême au même âge que les enfants des autres religions. Les parents et les parrains promettent d’élever l’enfant de façon saine – physiquement, émotionnellement, mentalement et spirituellement. L’eau est souvent utilisée (quelques gouttes sur la tête de l’enfant) comme symbole du renouveau et de la régénération de la vie que l’enfant représente si bien.

 

51. Y a-t-il une cérémonie d’admission pour les nouveaux membres ?

Le type de cérémonie varie selon la congrégation; il n’y a pas officiellement de cérémonie établie. Deux ou trois fois par an, plusieurs congrégations conduisent une cérémonie informelle lors d’une célébration du dimanche dans laquelle les nouveaux membres sont officiellement bienvenus dans la congrégation.

 

52. Les UU célèbrent-ils Noël et Pâques ?

Oui, nous les célébrons. La différence est que nous attachons davantage ces jours saints au changement des saisons qu’aux thèmes traditionnels chrétiens. Nous les célébrons en l’honneur du solstice d’hiver et de l’équinoxe de printemps – l’espoir et la promesse des heures de lumière qui s’allongent en décembre, et le renouveau de la vie au printemps après la saison sombre de l’hiver.

La naissance de Jésus et la résurrection sont parfois comprises dans ces célébrations et citées comme étant des mythes qui contiennent un message positif sur la vie humaine. La naissance d’un enfant, par exemple, représente l’espoir et la promesse que l’on trouve dans chaque nouvelle vie. La crucifixion et la résurrection sont symboliques de comment une nouvelle vie peut émerger même après une période de douleur et de souffrance. Comme pour la Bible, ces histoires ne sont pas prises de façon littérale mais pour ce qu’elles nous racontent symboliquement au sujet de la vie humaine.

Nous célébrons Pâques comme étant le retour du printemps et le renouvellement de la vie; en ce sens, nous soulignons davantage l’origine païenne que chrétienne de ce jour saint. Les récits de la résurrection dans le Nouveau Testament peuvent être cités comme un symbole de la puissance, du pouvoir et du renouveau de la vie. Nous n’acceptons pas l’idée d’une résurrection physique.

La plupart des UU regardent Jésus comme l’un des nombreux enseignants de l’humanité spécialement doués et intuitifs. Ces leaders ont émergé au cours de l’histoire pour nous enseigner comment nous devrions vivre et être en paix avec nous-mêmes et les autres. Jésus n’est pas considéré comme étant unique à cet effet.

Sa mort reflète une fin tragique et douloureuse de la vie. Comme les UU ont longtemps rejeté l’idée du péché originel, la croyance d’un Jésus expiant les péchés du monde grâce à sa mort a peu de pertinence pour nous. Même quand l’Unitarianisme et l’Universalisme étaient clairement des fois chrétiennes, ils rejetaient cette doctrine d’expiation.

 

53. Acceptez-vous la crémation ?

Nous voyons la crémation comme une forme acceptée d’enterrement et de nombreux UU la choisissent.

 

54. Priez-vous durant l’office ? Et qui priez-vous ?

Cela varie selon la congrégation. La plupart des offices du dimanche prévoient un moment pour la méditation, souvent précédé d’un discours du pasteur. Dans une congrégation théiste, les prières seront adressées à une divinité; dans une congrégation humaniste, les prières prennent la forme d’une réflexion personnelle et de méditation.

 

55. Priez-vous à la maison ?

Il s’agit d’un choix personnel. Bien qu’un plus grand nombre de UU recherchent des moyens d’enrichir leur vie spirituelle, peu d’entre eux associent la prière à une relation personnelle avec un être suprême.

Pour les UU, la prière est une façon de rester en accord avec soi-même.

 

56. Les UU participent-ils à des rites et à des sacrements prescrits comme l’eucharistie, la confirmation, la confession et les derniers sacrements ?

Non. Bien que nous ayons les cérémonies appropriées pour les événements importants, nous ne les considérons pas comme des sacrements.

 

REPRESENTANTS UU

Dans certaines congrégations UU, à quelle occasion les membres entendent-ils le terme « Jésus-Christ ! » ? Quand le pasteur anglophone trébuche dans les escaliers.

 

57. Quelle formation les représentants UU reçoivent-ils ?

Pour devenir pasteur UU accrédité, un homme ou une femme doit d’abord recevoir l’approbation du Ministerial Committee Fellowship de l’Association des UU. Il s’agit du comité qui évalue les références et les aptitudes d’un pasteur éventuel. Le candidat doit avoir obtenu un diplôme de premier cycle et une maîtrise en théologie d’un séminaire théologique accrédité, ou un diplôme d’études plus avancées d’un séminaire théologique accrédité. Une formation ministérielle particulière est offerte par le ministère de Berkely à Starr King School en Californie, à Meadeville Lombard Theological School à Chicago et à l’école de théologie de Harvard. (La Harvard Divinity School forme également les pasteurs de plusieurs autres dénominiations). Toutefois, un diplôme d’une autre école théologique est également acceptable, à la condition que le candidat ait suivi une formation particulière sur l’unitarianisme-universalisme.

 

58. De quelle façon la congrégation choisit-elle un représentant ?

Lorsqu’un poste devient vacant, la congrégation locale, l’association ou la société nomme un comité de recherche parmi les membres de la congrégation. L’AUU a comme rôle de fournir une liste de candidats approuvés au comité de recherche qui filtre, rencontre les candidats et présente ses recommandations aux membres. Cette procédure prend habituellement un an. Le rapport du comité est ensuite présenté aux membres de la congrégation lors d’une assemblée spéciale qui votent ensuite pour accepter ou rejeter les recommandations du comité de recherche.

 

59. Les représentants UU qui se sont joints au ministère proviennent-ils de milieux non chrétiens ?

Ils proviennent de dénominations chrétiennes, judaïques et d’autres croyances. Bien qu’il n’y ait pas de statistiques qui soient disponibles sur les antécédents religieux et philosophiques de nos pasteurs, la plupart proviennent de traditions chrétiennes.

 

60. Quel est le rôle du représentant ?

A l’instar des autres religions, le pasteur joue le rôle d’enseignant, de guide, de pasteur, de conseiller et d’administrateur. On s’attend à ce que le pasteur parle de la vérité comme il ou elle la connaît et la partage avec la congrégation en prenant pour acquis que les membres doivent se faire leur idée personnelle sur les sujets qui sont traités.

 

61. Les représentants des différentes congrégations ont-ils des croyances différentes ?

Oui. La liberté de croyance s’applique aux pasteurs comme elle s’applique à chacun des membres. Au-delà de nos croyances individuelles, toutefois, le pasteur démontre, du mieux qu’il le peut, une attitude ouverte à l’égard des personnes qui ont des croyances différentes des siennes.

 

62. Une femme peut-elle occuper le poste de représentant dans la congrégation UU ?

Oui. C’est un fait, l’Église universaliste d’Amérique a été la première religion à accepter une femme pasteur, Olympia Brown ordonnée en 1863.

 

63. Parmi les représentants UU actuellement employés dans les congrégations UU locales, quel est le pourcentage de femmes ?

Environ 25 pour cent; le nombre le plus élevé de toutes les dénominations établies.

 

64. Quel est le pourcentage des représentants UU ?

Si l’on compte celles qui sont en formation, presque la moitié des ministères de l’Association unitarienne universaliste sont dirigés par des femmes.

 

CONGREGATION UU

Au début du 19e siècle, de quelle façon les opposants de l’unitarianisme ont-ils rejeté la religion ? « L’unitarien croit en la paternité de Dieu, en la fraternité de l’humain et au voisinage de Boston. »

 

65. La congrégation a-t-elle un chef ?

Au sens traditionnel, il n’y a pas une personne en particulier qui régit les UU. Nous élisons un président de l’UUA pour administrer l’organisation, pour représenter l’UUA dans le monde religieux et pour donner aux membres un sens général de la direction.

 

66. Puisque la plupart des UU ne croient pas en un Dieu personnel, pourquoi appelez-vous les congrégations des églises ?

Le mot Dieu a un sens pour plusieurs d’entre nous, mais nous n’avons aucune doctrine qui définisse cette croyance. Plusieurs de nos congrégations ont été fondées au moment où l’unitarianisme et l’universalisme étaient des religions chrétiennes libérales. Par conséquent, elles ont été appelées Églises lors de leur formation. La plupart utilisent la désignation de façon plus large, plus globale. Le terme Église n’est toutefois pas le seul terme utilisé pour identifier une congrégation UU. Certaines sont appelées « confrérie », d’autres sociétés.

 

67. Les congrégations reflètent-elles la diversité sociale et raciale de l’Amérique ?

Le processus qui consiste à franchir certaines barrières démographiques est un processus qui présente de nombreux défis pour les UU contemporains. Bien que nous tentions d’inclure tous les gens, nous demeurons une dénomination composée en grande partie de personnes de race blanche, ayant une formation universitaire et raisonnablement bien nantis. Certaines de nos congrégations sont composées d’un bon mélange racial et ethnique, mais ce sont des exceptions. Il s’agit d’une situation que nous tentons toujours de modifier.

 

68. Les postes au sein de la direction des congrégations UU et à l’AUU reflètent-ils ou favorisent-ils des antécédents religieux ?

Non. La direction d’une congrégation en particulier sera vraisemblablement le reflet des croyances religieuses des membres de cette congrégation. Les postes peuvent être occupés par des humanistes, théistes ou chrétiens. Il n’y a pas de test de religion pour occuper un poste au sein de la direction à l’AUU, il suffit qu’une personne soit qualifiée pour un poste et ait un engagement à l’égard de la religion libérale.

 

69. Que doivent faire les membres pour rejoindre les organisations et les groupes dans leur communauté ?

Les UU ont la réputation d’être impliqués dans la communauté et les groupes civils et occupent souvent une place au sein des comités des organisations de services humanitaires. Plusieurs Congrégations offrent leurs installations aux groupes du secteur qui recherchent un endroit pour tenir leurs réunions, comme les groupes de récupération, les ateliers de travail communautaires et les groupes de soutien.

 

70. Qu’apprennent et qu’étudient les enfants dans les cours d’enseignement religieux ?

L’objectif de notre programme religieux est de fournir aux enfants et aux jeunes personnes la connaissance et l’expérience qui les aidera à faire des choix éclairés sur leur vie religieuse à mesure qu’ils approchent de l’âge adulte.

Les principaux objectifs sont d’enseigner le respect mutuel, l’évaluation de l’enseignement des traditions religieuses du monde, un souci de la justice sociale et le respect de notre planète Terre.

En visitant d’autres églises, ils apprennent ce que les différentes religions enseignent au sujet de certaines grandes questions de la vie d’une façon qui soit appropriée pour leur niveau d’âge.

Les programmes sont adaptés selon le niveau de l’enfant, de la maternelle au secondaire. Par exemple, nous avons un cours très prisé dont le thème est la sexualité « About Your Sexuality » pour les garçons et les filles du niveau secondaire.

 

STATISTIQUES

Une des confréries a fait l’acquisition d’un édifice appartenant à une congrégation épiscopale locale. Après avoir emménagé, un rideau a été installé dans un espace ouvert derrière l’autel de façon à rendre l’atmosphère plus intime dans cette salle de réunion. Peu de temps après, un nouveau plancher a été installé dans la salle de réception, nécessitant le retrait de tous les meubles. La cafetière a alors été déplacée vers l’arrière du rideau. Quelques jours plus tard, des travailleurs de la congrégation épiscopale sont retournés pour prendre quelques pièces d’équipement oubliés. Regardant derrière le rideau nouvellement installé, un des travailleurs s’est exclamé « Regardez, c’est vrai, ils vénèrent effectivement un pot de café ! »  (Building Your Own Theology, par le révérend Richard Gilbert)

 

71. Combien y a-t-il d’UU ?

Nous sommes 200 000 aux États-Unis et au Canada, 80 000 en Roumanie et en Hongrie, 10 000 en Grande-Bretagne et en Europe et des petits groupes en Inde, aux Philippines et au Nigéria.

 

72. Le nombre de membres augmente-t-il ou diminue-t-il ?

À partir de la fusion de 1961 et jusqu’à la fin des années 70, le nombre de membres a lentement diminué comme pour les autres Églises. Récemment, nous avons connu une croissance modeste, mais constante.

 

73. Comment comparez-vous votre croissance à celle des principales Églises protestantes ?

Le nombre de membres UU a augmenté d’environ 10 pour cent depuis 1980. Au cours de la même période, le nombre de membres des dénominations protestantes a diminué.

 

74. Comment se compare l’augmentation des inscriptions aux cours d’enseignement religieux à celle des Églises protestantes ?

Depuis 1980, les inscriptions à nos cours d’enseignemenet religieux ont augmenté de 40 pour cent; dans les écoles protestantes, le nombre d’inscriptions a chuté d’environ 50 pour cent.

 

75. Parmi les membres, quel est le pourcentage de gens ayant peu d’expérience des cours d’enseignement religieux ou des offices du dimanche?

Bien qu’il n’y ait pas de statistiques qui soient disponibles, le révérend Charles Gaines du département de l’enseignement postscolaire de l’AUU croit que nous avons une augmentation du nombre des personnes de 20 à 30 ans n’ayant eu peu ou pas d’appartenance religieuse dans le passé.

 

76. Les UU sont-ils difficiles à trouver ?

Un américain seulement sur 1300 est un unitarien universaliste. Il y a 5200 membres au Canada.

 

OFFICE

Quelle importance les membres accordent-ils aux conversations qui ont lieu à la pause café qui suit l’office ? C’est un coup de dé : c’est soit l’office soit la pause café !

 

77. À quoi ressemble un office du dimanche typique ?

Notre office typique suit une structure protestante, les hymnes, les lectures, la méditation, les chants par le chœur, la musique d’orgue et le sermon. Bien que la structure de l’office soit semblable à celle d’un office protestant, le contenu est plutôt différent. Dieu ou Jésus sont très rarement mentionnés et il y a vraiment très peu de lectures de la Bible. Bien que les lectures qui précèdent la méditation puissent ressembler à une prière, elles ne sont pas adressées à une divinité surnaturelle dont elles ne requièrent pas non plus le soutien, l’inspiration ou la bénédiction.

 

78. Quels symboles affichez-vous dans votre congrégation ?

Dans le sanctuaire de la plupart des congrégations UU, vous ne trouverez aucun signe ou symbole traditionnel. Toutefois, dans les congrégations qui ont choisi de conserver leur identité chrétienne libérale, vous pouvez voir une croix, une bible ouverte ou d’autres symboles chrétiens. Quelques congrégations affichent des symboles chrétiens seulement comme objets historiques.

D’autres congrégations présentent les symboles de plusieurs religions, notamment : chrétienne, judaïque, islamique, orientale, américaine d’origine et autres pour démontrer leurs croyances en la sagesse de chacune d’entre elles. Notre Association n’a pas établi de règles pour déterminer l’utilisation appropriée des symboles religieux; chacune des congrégations prend ses propres décisions à cet effet.

 

79. Quelle est la signification de la flamme ?

Dans les jours précédant la Seconde Guerre mondiale, le comité des services unitariens de Boston tentait de sauver les membres unitariens et d’autres religions libérales qui se trouvaient dans certaines parties de l’Europe (notamment en Tchécoslovaquie) où leur vie était menacée par le nazisme. La flamme était le code d’identification dont ces membres devaient se servir pour être sauvés par le comité des services unitariens. Ce symbole, largement utilisé au cours des services du dimanche depuis les vingt dernières années, est habituellement allumé au début du service et s’accompagne d’un rituel simple. Aujourd’hui, ce symbole que nous utilisons dans nos services, représente la sagesse, la connaissance, et l’introspection spirituelle et la flamme représente la lumière de l’illumination et de la compréhension.

 

80. Qu’est-ce que la communion de la fleur (« Flower communion ») ?

De nombreuses congrégations observent ce rituel simple vers la fin du printemps. Lors de l’office du dimanche consacré aux fleurs, chaque personne apporte une fleur et la place dans le même grand panier. À la fin du service, chaque personne se dirige vers le panier et prend une fleur.

La variété de fleurs symbolise la variété de personnes, de croyances et d’idées qui se trouvent dans la congrégation. Le fait d’apporter une fleur symbolise l’idée que chaque personne apporte une partie d’elle-même et en fait sa contribution au service. Le fait de prendre une fleur signifie que chaque personne prend une part de la contribution d’une autre personne.

Comme la flamme, ce service tire ses origines de la Tchécoslovaquie avant la Seconde Guerre mondiale. Ce rituel a été institué par le pasteur tchèque Norbet Kapek qui, à Prague, était le pasteur de la plus grande congrégation universaliste au monde pendant les années 1920 à 1930. Capturé par les Nazis, il a été exécuté au camp de concentration Dachau. Sa femme, Maya, qui s’est échappée aux États-Unis avec l’aide du comité des services a présenté la communion de la fleur aux congrégations américaines et au canadiennes.

 

81. Quelle est l’importance des rituels pour la congrégation ?

Les unitariens et les universalistes sont issuent d’une aile de l’Église libre radicale qui provient de la réforme protestante où tous les types de rituels religieux et tous les types de liturgie ont été mis en doute. Nous maintenons une certaine part de ce doute et c’est pourquoi nous évitons les cérémonies ou les rituels de routine pour leurs propres biens. Bien que nous tentions de donner un sens aux symboles et aux rituels que nous utilisons, nous ne voulons pas qu’ils deviennent une fin en eux-mêmes.

 

82. Pourquoi certains disent-ils qu’écouter l’homélie d’un représentant UU, c’est comme assister à un cours au collège ?

Comme notre religion est plutôt intellectuelle, les pasteurs parlent souvent de questions contemporaines qui ne sont pas d’ordre religieux et que la plupart des adultes trouvent très intéressantes.

 

SE JOINDRE A LA CONGREGATION

Le pasteur d’une congrégation dans une petite ville du Vermont est sollicité pour célébrer les funérailles d’un athée dont la veuve est une membre dévouée d’une congrégation locale. Comme l’homme décédé militait en faveur de ses idées athées, le pasteur refuse de célébrer le service. Le pasteur universaliste local est donc choisi pour célébrer la cérémonie. Quelques mois plus tard, le pasteur congrégationnel visite le cimetière. Il remarque l’inscription sur la pierre tombale de l’homme. C’est écrit « Je crois en Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit ». Le pasteur se plaint à la veuve « C’est ridicule ! Votre mari s’est fait un devoir d’être un athée. Puisqu’il ne croyait pas en Dieu, il ne croyait certainement pas en Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit ! ». La veuve sourit « Et bien, il y croit maintenant ! ».

 

83. Est-ce que n’importe qui peut être UU ?

Nous recevons les gens de toutes les croyances dans notre Église : chrétiens, athées, agnostiques, ainsi que toutes les autres traditions. Ce qui nous lie à titre de congrégation, c’est le respect mutuel, l’acceptation les uns des autres et l’encouragement à l’égard de la croissance spirituelle.

 

84. Est-ce qu’un athée serait bien reçu et ferait-on le nécessaire pour qu’il se sente à l’aise? Qu’en est-il des agnostiques, chrétiens, juifs, catholiques, noirs, homosexuels ou des minorités ?

Toutes les catégories indiquées ci-dessus sont les bienvenues dans toutes nos congrégations. Nous essayons d’offrir une place à toutes les personnes sans égard à leur cheminement personnel.

Nous affirmons la dignité inhérente et la valeur de toutes les personnes et cette affirmation s’étend clairement à ceux qui ont une orientation homosexuelle lesbienne ou bisexuelle. L’unitarianisme-universalisme est l’une des quelques dénominations en Amérique du Nord qui ordonnera des clergés homosexuels et lesbiennes. Le ratio de membres hétérosexuels et homosexuels représente la population en général.

 

85. Comment vous efforcez-vous de convertir les gens ?

Dans le sens général du terme, nous n’essayons pas de convertir les gens. Si les gens sont heureux et se sentent en sécurité dans leur propre religion, nous n’essayons certainement pas de les changer.

Nous offrons une alternative à ceux qui recherchent une maison religieuse et qui sentent qu’ils n’ont pas de place dans les Églises traditionnelles.

 

86. Pour quelle raison les gens adoptent-ils l’UUisme ?

Environ 80 pour cent des membres ont grandi dans une croyance autre que l’unitarianisme-universalisme. De nombreuses personnes qui sont entrées dans cette religion ont grandi dans une religion particulière, mais vers la fin de leur adolescence ou au début de l’âge adulte ils se sont rebellés et se sont éloignés de toutes les religions jusqu’à ce qu’ils se marient et aient des enfants. C’est alors qu’ils ont choisi de faire en sorte que leurs enfants s’impliquent d’une certaine manière dans une religion ou encore, ils ont eux-mêmes senti le besoin de connaître une dimension spirituelle dans leur vie. Comme l’idée de retouner à la religion dans laquelle ils ont grandi ne leur convient pas, ils trouvent dans notre Église une solution satisfaisante.

Les gens se joignent à nous pour différentes raisons : pour des raisons d’ordre social, afin de cotoyer des gens sensibles aux causes, pour la stimulation intellectuelle, pour obtenir du soutien de la part de leur religion afin de poursuivre le chemin spirituel qu’ils ont choisi.

 

87. Est-ce qu’il y a des gens qui quittent l’UUisme pour se joindre à une autre religion ?

En nombre absolu, non. Mais environ 80 pour cent de nos membres proviennent d’autres croyances.

 

88. Quels sont les avantages de devenir membre ?

Les gens recherchent un endroit qui leur permet de poursuivre librement leur propre voyage religieux, philosophique et social. C’est alors qu’ils peuvent choisir de se joindre à l’Église UU. Nous aimons penser que dans chaque congrégation un nouveau membre trouvera l’estime et l’amitié en plus de nombreuses occasions de participer.

 

89. Les gens qui se joignent à la congrégation sont-ils pour la plupart des adultes ?

Oui. La plupart des membres actuels se sont joints à l’Église à titre d’adulte. Seulement 20 pour cent de nos membres sont nés dans une famille UU.

 

90. Lorsque les gens décident de se joindre à votre congrégation, quel rôle la dénomination religieuse de leurs parents joue-t-elle dans leur décision ?

Lorsqu’ils cherchent une communauté pour eux-mêmes, les gens (surtout les baby-boomers) peuvent prendre l’affiliation religieuse de leurs parents en considération, mais ce n’est pas habituellement le facteur déterminant.

 

91. Les gens ont-ils l’habitude de visiter d’autres congrégations avant de prendre une décision ?

Les gens qui s’informent de l’UUisme sont des gens qui étudient la question.

 

92. Que doivent faire les membres ?

Bien que nous n’ayons aucune exigence quant à la participation, comme assister à un nombre minimum de services du dimanche, nous encourageons les membres à participer aux activités de la congrégation dans la mesure où leur temps et leur énergie le permet. Pour devenir membre, vous devez signer le livre des membres de cette congrégation, indiquant que vous êtes en accord avec les objectifs de l’UU. Pour devenir un membre votant, vous devez faire une contribution annuelle à la congrégation.

 

93. Est-ce que l’on s’attend à ce que les membres contribuent financièrement à la congrégation ?

Pour assurer un soutien financier, la plupart des congrégations mènent une campagne annuelle de collecte de fonds et le montant du don est laissé à la discrétion de chaque membre ou famille qui contribue au financement. Certaines congrégations suggèrent de façon plus précise à leurs membres un montant qu’ils aimeraient recevoir. Toutefois, aucune n’impose un montant à ses membres.

 

PRISE DE DECISION

Pour quelle raison le révérend Theodore Parker, le pasteur le plus populaire de Boston à son époque, écrivait-il ses sermons avec un pistolet à ses côtés ? Il était antiesclavagiste. Il ne gardait pas un pistolet à ses côtés pour se protéger, mais pour défendre les esclaves qui voyageaient sur les chemins de fer clandestins au Canada.

 

94. La congrégation prend-elle un parti sur les questions d’intérêt public ?

À l’assemblée générale de l’AUU qui a lieu chaque année, les 2 500 délégués votent trois ou quatre résolutions sur des questions sociales, économiques ou environnementales. Bien que le vote n’ait pas pour but de représenter l’opinion des membres de chacune des congrégations, il donne une vue d’ensemble de l’opinion des UU et sert à inciter les membres individuels à s’informer sur le sujet et à s’impliquer au niveau local.

Les pasteurs individuels et les profanes prennent souvent position à titre de UU sur des politiques publiques controversées. Deux exemples mémorables sont la guerre du Vietnam et la circonscription.

Même si nous faisons des déclarations publiques et que nous demandons avec insistance que des mesures soient prises, chaque personne doit déterminer sa position personnelle à l’égard de ces questions.

 

95. Sur quelles questions d’intérêt public la congrégation a-t-elle pris une position ?

Récemment, l’Église a pris position sur la question des sources d’énergie pures, sur les combustibles fossiles, la conservation de l’énergie, la pollution, l’avortement, l’immigration, la faim, les sans-abri, le racisme, la prolifération des armes nucléaires et les soins de santé.

 

96. Comment les UU manifestent-ils leurs opinions sur les questions sociales ?

Bien qu’il soit vrai que les personnes les plus vulnérables aux injustices de notre société, les moins nantis et les minorités, ne sont pas très présentes dans nos rangs, plusieurs parmi les UU se tiennent sur la ligne de feu dans la bataille pour la justice sociale. De plus, la plupart des congrégations offrent régulièrement leur soutien institutionnel à de nombreuses causes de justice sociale.

Bien que nous puissions difficilement considérer notre religion comme une religion d’oppressés, il serait difficile de nous juger avec justesse, comme George Templeton Strong l’a dit au sujet de nombreux unitariens au 19e siècle, dont plusieurs étaient issus de la classe privilégiée de la Nouvelle-Angleterre : « Ils sont sensibles, plausibles, candides, subtils et originaux lorsqu’ils discutent des abus et du mal social, mais pour une raison ou pour une autre, ils ne cernent pas le sujet! »

Aujourd’hui, nous le cernons.

 

97. Malgré le harcèlement du gouvernement, quel livre controversé les UU ont-ils publié au début des années 1970 ?

En 1971, les UU représentaient la seule organisation à publier les quatre volumes entiers du « The Pentagon Papers ».

 

98. Quelle est l’opinion de la congrégation sur l’avortement ?

À titre d’institution, elle est fortement en faveur du choix, comme le sont la plupart des UU.

 

DIRIGEANTS UU

Qui a dit « Les universalistes croient que Dieu est trop bon pour les damner. Et les unitariens croient qu’ils sont trop bons pour être damnés » ? Thomas Starr King, pasteur de l’Église unitarienne de San Francisco a dit cette phrase au début de la guerre civile. Plusieurs historiens lui accordent le mérite d’avoir sauvé la Californie pour l’Union.

 

99. Qui sont certains des membres célèbres UU ?

Parmi les présidents américains, cinq étaient unitariens : John Adams, Thomas Jefferson, John Quincy Adams, Millard Fillmore et William Taft. Bien qu’il ne se soit pas identifié à une religion organisée, Abraham Lincoln avait des connaissances universalistes. Voici d’autres membres célèbres des UU :

  • Horatio Alger (1832-1899), auteur des livres rags-to-riches pour garçons.
  • Louisa May Alcott (1832-1888), auteure notamment du livre Little Women.
  • Tom Andrews, représentant américain (Maine)
  • Susan B. Anthony (1820-1906), organisatrice du mouvement pour le suffrage des femmes
  • George Bancroft (1800-1891), fondateur de la U.S. Naval Academy
  • Adin Ballou, (1800-1891), critique à l’égard des injustices du capitalisme
  • P. T. Barnum (1810-1891), homme de spectacle bien connu, propriétaire du cirque Barnum and Bailey et fondateur de l’Université Tufts
  • Béla Bartòk (1881-1945), compositeur Hongrois
  • Clara Barton (1821-1912), fondatrice de la croix-rouge américaine
  • Alexander Graham Bell (1847-1922), inventeur du téléphone; fondateur de la Compagnie de téléphone Bell
  • Henry Bergh (1811-1888), fondateur de la société American Society for the Prevention of Cruelty to Children.
  • Nathaniel Bowditch (1773-1838), mathématicien, navigateur, astronome
  • Ray Bradbury, écrivain de science fiction
  • William Cullen Bryant (1794-1878), auteur et éditeur de journaux
  • Charles Bulfinch (1763-1844), architecte du Capitol building aux États-Unis
  • Luther Burbank (1849-1926), botaniste américain du début du 20e siècle.
  • Robert Burns (1759-1796), poète écossais et parolier
  • William Ellery Channing (1780-1842), antiesclavagiste et fondateur de l’unitarisme en Amérique
  • William Cohen, sénateur américain du Maine
  • Nathaniel Currier, (1813-1888), lithographe, partenaire de James Merritt Ives.
  • E.E. Cummings, (1894-1962), poète américain du 20e siècle, remarqué par son style non orthodoxe et technique
  • Charles Darwin, (1809-1882), scientifique et évolutionniste, auteur du livre Origin of the Species.
  • Charles Dickens, (1812-1870), romancier anglais
  • Dorothea Dix (1802-1887), partisanne de la réforme des institutions pour malades mentaux
  • Don Edwards, représentant américain de Californie depuis 1965
  • Charles William Eliot, (1834-1926) président de Harvard, éditeur de Harvard Classics
  • Ralph Waldo Emerson (1803-1882), pasteur unitarien, philosophe, essayiste
  • Edward Everett, (1794-1865), président de Harvard, gouverneur du Massachusetts, pasteur UU
  • Fannie Farmer, (1857-1915), experte en biscuits
  • Benjamin Franklin, (1706-1790), scientifique, écrivain, politicien, imprimeur
  • Margaret Fuller, (1810-1850), féministe d’avant-garde et femme de tête dans le mouvement transcendentaliste et éditeur du journal The Dial en collaboration avec Ralph Waldo Emerson
  • William Lloyd Garrison, (1805-1879) antiesclavagiste, éditeur du journal The Liberator
  • Horace Greeley, (1811-1872), journaliste, politicien, éditeur et propriétaire du New York Tribune, maître d’œuvre des syndicats et des coopératives.
  • Edward Everett Hale, (1822-1909), pasteur unitarien et auteur de The Man Without a Country.
  • Andrew Hallidie, (1836-1900), inventeur du véhicule tracté par câble
  • Bret Harte, (1836-1902), écrivain et auteur de The Luck of Roaring Camp
  • Nathaniel Hawthorne, (1804-1864), nouvelliste américain du 19e siècle, auteur de The Scarlet letter
  • John Haynes Holmes, (1879-1964), cofondateur de l’American Civil Liberties Union
  • Oliver Wendell Holmes, Jr. (1841-1935), avocat et membre de la Cour suprême des États-Unis de 1902 à 1932
  • Julia Ward Howe, (1819-1910), compositeure de Battle Hymn of the Republic
  • Samuel Gridley Howe, (1801-1876), pionnier du travail auprès des sourds et des aveugles.
  • Abner Kneeland, (1774-1844), défenseur de la réforme agraire, de l’éducation publique et du contrôle des naissances
  • Henry Wadsworth Longfellow, (1807-1882), poète, auteur de Paul Revere’s Ride
  • James Russell Lowell, (1819-1891), poète remarqué du 19e siècle, leader anti-esclavagiste et pasteur unitarien.
  • Horace Mann, (1796-1859), défenseur du mouvement des écoles publiques, fondateur de la première école publique en Amérique à Lexington au Massachusset, président de Antioch College, député au congrès américain
  • John Marshall, (1755-1835), juge en chef à la Cour suprême des États-Unis
  • Thomas Masaryk, (1850-1937), premier président de la Tchécoslovaquie (1920), promoteur de la démocratie et de la justice sociale.
  • Herman Melville, (1819-1891), écrivain et auteur de Moby Dick
  • Samuel Morse, (1791-1872), inventeur du télégraphe et du code morse
  • Florence Nightingale, (1820-1910), infirmière britannique et réformatrice des hôpitaux
  • Thomas Paine, (1737-1809), rédacteur et éditeur de Common sense
  • Theodore Parter, (1810-1860), pasteur unitarien du milieu du 19e siècle et membre actif du mouvement antiesclavagiste de Boston.
  • Linus Pauling, chimiste, lauréat du Prix Nobel de Chimie en 1954 et lauréat du Prix Nobel de la paix en 1962
  • Beatrix Potter, (1866-1943), auteure de Peter Rabbit et d’autres histoires pour enfants
  • Joseph Priestly, (1733-1804), découvreur de l’oxygène, pasteur unitarien
  • Elliot Richardson, ancien secrétaire de Santé, éducation et affaires sociales et procureur général (1973)
  • Paul Revere, (1735-1818), orfèvre et patriote
  • Benjamin Rush, (1745-1813), signataire de la Déclaration d’indépendance, médecin considéré comme étant le « Père de la psychiatrie en Amérique ».
  • Carl Sandberg, (1878-1967), poète américain, gagnant du Prix Pulitzer pour sa biographie d’Abraham Lincoln.
  • Ted Sorenson, rédacteur des discours et aide de John F. Kennedy
  • Charles Steinmetz, (1865-1923), ingénieur électricien, détenteur de 200 brevets, connu pour ses études théoriques du courant alternatif
  • Adlai Stevenson, (1900-1965), gouverneur de l’Illinois, candidat à la présidence, ambassadeur américain aux Nations Unis
  • George Stephenson, (1781-1848), ingénieur anglais, inventeur de la première locomotive
  • Gilbert Charles Stuart, (1755-1828), artiste, mieux connu pour son portrait de George Washington
  • Sylvanus Thayer, (1785-1872), ingénieur, fondateur de l’Académie militaire américaine
  • Henry David Thoreau, (1817-1862), essayiste et naturaliste, auteur de Walden Pond
  • Hendrik Wilhem Van Loon, (1882-1944), historien et auteur
  • Kurt Vonnegut, écrivain, auteur de Slaughterhouse-Five
  • Daniel Webster, (1782-1852), orateur, sénateur américain, S ecrétaire d’État, candidat à la présidence
  • Josiah Wedgwood, (1730-1795), potier anglais, fondateur de la Wedgwood Potery
  • Frank Lloyd Wright, (1869-1959), architecte
  • Owen D. Young, (1874-1962), président de la General Electric Company
  • Withney Young, (1921-1971), chef de la Urban League

 

DERNIERE QUESTION

100. Pourquoi n’y a t-il pas davantage d’UU ?

Plusieurs personnes se tournent vers la religion pour des raisons de bien-être et pour obtenir des réponses à des questions qui les dépassent. Les unitariens universalistes amènent les personnes à trouver leurs propres réponses. Même en ces rares occasions où l’on suggère une réponse, notre religion insiste souvent pour que la personne demande, compare et évalue les solutions proposées. Aux États-Unis, la plupart des religions font autorité, contrairement à l’unitarianisme-universalisme qui est basée sur la raison et la liberté de croyance personnelle.

Pour la plupart des gens, notre religion présente un excès de liberté; plusieurs préfèrent qu’une autre personne ou que certaines institutions fournissent les réponses aux mystères de la vie.

Du point de vue culturel, la plupart des américains ne réalisent pas que l’unitarianisme-universalisme existe. Des millions de gens terminent leurs études secondaires et universitaires sans même entendre parler ou lire à propos de cette religion, une situation qui existe parce que la plupart des américains ne reconnaissent que trois principales religions; catholique, protestante ou juive. L’unitarianisme-universalisme représente une façon différente d’aborder la religion et ne fait pas partie de ces trois grandes catégories.

Pour ces raisons, auxquelles s’ajoute notre aversion à l’égard de la conversion, la plupart des nouveaux membres s’efforcent de s’intégrer dans notre religion. Il est surprenant que nous comptions autant de membres. Ce livret fournira peut-être de l’information utile à ceux qui pourraient prendre en considération une alternative aux principales religions.

 

 

 

 

 

 

 

 



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